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Ruta de las Cárceles del Matarraña

De turismo por la ruta de las cárceles del Matarraña.La ruta de las cárceles del Matarraña es un recorrido turístico que recorre las principales cárceles de los pueblos de esta zona de Teruel. No existe un itinerario planificado para realizar la ruta de las cárceles por lo que deberemos diseñar el nuestro dependiendo de los pueblos que deseemos visitar. En prácticamente todos los pueblos de la comarca del Matarraña podremos visitar una antigua cárcel ya que todas se encuentran en buen estado de conservación. Las cárceles más importantes del Matarraña por su importancia y su estado actual son las de Mazaleón, La Fresneda y Ráfales.

La mayoría de las cárceles del Matarraña están ubicadas en la planta baja de los ayuntamientos ya que antiguamente era el alcalde el que imponía las condenas. Principalmente se utilizaron entre los siglos XVI y XIX, en el siglo XX cuando se cambió el sistema penitenciario estas cárceles quedaron en desuso. En algunas de las celdas aun se pueden ver dibujos y grabados realizados en las paredes por los presos que estuvieron allí encerrados. En La Fresneda podemos ver un Vía Crucis, una Virgen y un Barco aunque lo que podremos ver en todas ellas son pequeños palos verticales que servían de calendario a los presos.

A continuación comentaremos algunas de las cárceles que podemos visitar en el Matarraña:

 

La cárcel de Mazaleón

Dibujos y grabados realizados por los presos de la cárcel de Mazaleón.La antigua cárcel de Mazaleón se encuentra en el interior del antiguo ayuntamiento de la población y es una de las cárceles del Matarraña mejor conservadas. La cárcel de Mazaleón tiene dos plantas siendo una de las más grandes de la zona. En la planta baja podemos ver un calabozo en perfecto estado de conservación. El calabozo cuenta con una puerta de acceso y tras ella un gran travesaño en el que se ataba a los presos por los tobillos.

En la segunda planta encontraremos uno de los objetos más llamativos de toda la ruta, un gran panel de 7x1,60 metros completamente lleno de inscripciones y dibujos realizados por los presos durante el siglo XVIII. En este mural veremos dibujos de hombres, mujeres, cuchillos, pistolas, animales, barcos e innumerables inscripciones.

 

La cárcel de La Fresneda

En La Fresneda se construyeron varias cárceles y podremos visitarlas todas ellas. La primera de las cárceles que podemos visitar se encuentra en la calle Mayor de la localidad al lado del ayuntamiento. Concretamente esta cárcel necesita algunas tareas de conservación aunque se encuentra en buen estado. En este calabozo podemos ver también una habitación con una ventana de rejas que se supone que fue la casa del carcelero. 

En las cárceles del Matarraña se puede ver como eran las condiciones de vida de los presos. Desde este calabozo se puede acceder, a través de una escalera de obra, a un altillo que se encuentra comunicado mediante una pequeña pero gruesa puerta de madera con un pozo de siete metros de profundidad. El pozo esta dividido en dos plantas divididas por una cubierta de sillería con un orificio en el fondo para acceder a la zona de abajo. Es en este pozo donde se recluía a los presos lo que nos da una ligera idea de las difíciles condiciones que debían soportar.

En el ayuntamiento de La Fresneda se halla otra de las cárceles de la localidad. Esta celda esta en la planta baja del ayuntamiento y se han realizado tareas de restauración últimamente por lo que se encuentra en perfecto estado. Se cree que esta cárcel puede ser incluso más antigua que la anteriormente comentada de la calle Mayor.  En el interior de la celda se pueden ver cientos de dibujos, grabados e inscripciones en el suelo y en las paredes. Las letrinas se encuentran también en perfecto estado.

Al ver esta celda no podemos evitar pensar que los presos de esta cárcel vivían en mucho mejores condiciones que los presos de la cárcel de la calle Mayor que eran recluidos en el pozo.

 

La cárcel de Ráfales

Pozo de la cárcel de Ráfales.La cárcel de Ráfales es una de las mejor conservadas de todo el Matarraña. Es muy similar a la cárcel de La Fresneda en su construcción.

La cárcel se encuentra en la planta baja del ayuntamiento como la mayoría de las cárceles del Matarraña. Esta cerrada con una gruesa puerta de madera con herrajes y para acceder a la entrada de las celdas hay que subir unas estrechas escaleras. Las celdas están excavadas en el suelo formando un pozo que se cerraba con unos maderos en la parte superior. Allí se encerraba a los presos.

El calabozo se encuentra intacto ya que no se han realizado ningún tipo de reformas.

 

La cárcel de Fuentespalda

Torreta de Fuentespalda en la que se encuentra ubicada la antigua cárcel.La cárcel de Fuentespalda no se encuentra en el ayuntamiento como el resto de cárceles del Matarraña sino que esta ubicada en la “Torreta”. Esta torreta es una construcción que formaba parte de las antiguas defensas de la ciudad y es el edificio más alto de la localidad.

La “Torreta” se construyo en el siglo XV con mampostería y sillería y prácticamente no tiene ventanas. Se accede mediante una puerta ojival que da a la calle Buenaire. A partir del siglo XIX se comenzó a utilizar la Torreta como cárcel como se puede deducir de un cartel que se encuentra a la entrada y que reza “Cárcel Pública”. En esta cárcel podremos ver el único juego de cadenas y argollas que se conserva en la región y que se utilizaba para encadenar a los presos.

Es posible también subir a lo alto de la Torreta en la que hay un mirador desde el cual podremos ver toda la población y sus alrededores.

 

La cárcel de Torre del Compte

Puerta de entrada de la antigua cárcel de Ráfales.La cárcel de Torre del Compte se encuentra ubicada en la casa consistorial en un edificio situado al lado de la plaza Mayor de la localidad. Estos calabozos se construyeron en el año 1547 como indica un letrero ubicado en la fachada del edificio.

La cárcel consta de tres habitaciones comunicados entre si. La primera de las habitaciones se utilizaba como vivienda del carcelero mientras que las otras dos eran los calabozos.

La habitación del carcelero era la más grande de las tres mientras que los dos calabozos tienen dimensiones reducidas, de menos de cinco metros cuadrados.

En la entrada de las celdas, que se comunica con la habitación del carcelero, se conserva un pequeño orificio que debía servir para vigilar a los presos así como una argolla para colocar una cadena en el interior de una de las celdas.

 

La cárcel de Monroyo

Antiguas letrinas de la cárcel de Mazaleón en el Matarraña.La cárcel de Monroyo esta ubicada, como en Torre del Compte, en la casa consistorial. La casa consistorial es un gran edificio de tres plantas que se encuentra en el centro de la localidad.

El edificio comenzó a construirse en el año 1588 y se realizaron importantes reformas en el año 1594. La cárcel esta dividida en tres estancias comunicadas entre si. Como en otras cárceles del Matarraña la habitación más grande se dedicaba a la vivienda del carcelero mientras que las otras dos eran los calabozos.

La única habitación que cuenta con ventana es la del carcelero y aun así es una pequeña ventana protegida con una gruesa reja. En todas las estancias se conserva una letrina construida con piedra.

 

La cárcel de Peñarroya de Tastavins

Puerta de entrada de la cárcel de Peñarroya de Tastavins.La cárcel de Peñarroya de Tastavins se encuentra también en la casa consistorial y aunque se han realizado numerosas modificaciones en el edificio la antigua cárcel aun se conserva.

Se construyo en el siglo XVI y como las dos cárceles anteriormente comentadas consta de tres habitaciones, dos de ellas calabozos y la tercera y más grande la casa del carcelero. Merece la pena comentar que a una de las celdas se accede a través de un estrecho y angosto pasillo excavado en la roca.

En algunas de las paredes y puertas de la cárcel se conservan dibujos y grabados realizados por los presos durante su estancia.

 

 

La cárcel de Torre de Arcas

Los calabozos de la localidad de Torre de Arcas se encuentran en la planta baja del ayuntamiento, que se ubica en la calle del Horno, en el centro de la población.

La cárcel de Torre de Arcas data del siglo XVII y está formada por dos pequeñas celdas de unos ocho metros cuadrados cada una y a las que se accede a través del patio del edificio. Las celdas se encuentran cerradas por una puerta adintelada en la que se puede ver el antiguo cerrojo.

En una de las celdas se pueden observar algunas inscripciones realizadas por los presos.

 

La cárcel de Calaceite

Ruta de las cárceles del Matarraña. La cárcel de Calaceite se encuentra ubicada, como en todos los casos anteriores exceptuando la Torreta de Fuentespalda, en la planta baja del ayuntamiento.

El edificio del ayuntamiento se construyo en el siglo XVII. La cárcel de Calaceite cuenta con varias estancias que han sido restauradas a las cuales se accede a través del patio del ayuntamiento.

 En esta cárcel se encuentra también una habitación dedicada a ser la vivienda del carcelero. En uno de los muros de las celdas se conserva una antigua argolla y algunos grabados y dibujos.

  

 

La cárcel de Valderrobres

Entrada de la antigua cárcel de Valderrobres en el Matarraña. En Valderrobres la cárcel se encuentra en la planta baja del castillo. Se accede a través de una pequeña puerta que hay en la bodega a un estrecho pasillo de cuatro metros de longitud por un metro de anchura.

Esta es la llamada Cárcel de los Capellanes. Este angosto pasillo cuenta con dos pequeñas ventanas por las que apenas entra el Sol.